Representación de LLD en la 16ª reunión de ECPGR en Malmö, Suecia: un informe de Sesam

Dylan Wallman, de Föreningen Sesam, una organización sueca de conservación de semillas, participó en la 16ª reunión del ECPGR. La reunión, organizada en colaboración con NordGen, se celebró en Malmö (Suecia) y reunió a los coordinadores nacionales de 28 países y a observadores de NordGen, la Secretaría del Tratado sobre Plantas de la FAO y las ONG europeas.

El 7-9th de junio tuve el honor de participar en la 16ª reunión del ECPGR en calidad de observador en nombre del ¡Liberemos la diversidad! red. ECPGR significa Programa de Cooperación Europea de Recursos Fitogenéticos y tiene como objetivo conservar los recursos fitogenéticos ex situ e in situ, facilitar el acceso y aumentar su uso sostenible. La reunión se celebró en un centro de conferencias de Malmö y en las instalaciones de NordGen en Alnarp (Suecia). Los participantes eran representantes nacionales, que a menudo trabajaban en los respectivos bancos nacionales de genes, institutos de investigación agrícola o ministerios de agricultura.

Cómo funciona el ECPGR y el contenido de la 16ª reunión

El ECPGR divide su desarrollo en fases que se inician decidiendo ciertos objetivos y ambiciones para luego dedicarse a cumplirlos. En esta reunión se debatió la fase X en curso (2019-2023) y cómo pasar a la fase XI. Por lo tanto, las presentaciones y los talleres se centraron principalmente en los logros y las conclusiones de la fase en curso y en establecer las ambiciones para la siguiente. El ECPGR también opera a través de grupos de trabajo que abordan los intereses de diferentes categorías de cultivos y otras categorías temáticas como la conservación in situ de parientes silvestres de cultivos, la crioconservación y la conservación en las explotaciones. El ECPGR está financiado con fondos públicos y en su sitio web (www.ecpgr.cgiar.org) se puede acceder a información más detallada sobre sus actividades, incluido el informe de esta reunión.

Grupo ECPGR
Visitando la colección de avena de NordGens - foto: Dylan Wallman 

¿Qué son AEGIS, EVA y EURISCO?

Algunos de los resultados de la colaboración del ECPGR son la creación de AEGIS, EVA y EURISCO. Se trata de bases de datos que pretenden facilitar las estrategias de conservación, la accesibilidad y la utilización de los recursos fitogenéticos. El objetivo de AEGIS (A European Genebank Integrated System) es enumerar las accesiones de cada banco de genes que son únicas para su colección y su área local. De esta manera se puede establecer una colección europea con una norma común definida para la conservación y la accesibilidad, así como el reparto de los costes, ya que la utilización podría ser de interés en toda Europa. El objetivo de EVA (Red Europea de Evaluación) es aumentar el uso de la diversidad genética de los cultivos y la diversidad de las partes interesadas en la mejora vegetal. A través de colaboraciones público-privadas se recogen y publican datos de evaluación. El EVA trabaja a través de redes específicas de cultivos, actualmente activas para zanahorias, lechugas, maíz, trigo y cebada, y pimientos. EURISCO (European Search Catalogue for Plant Genetic Resources) recoge datos de conservación ex situ de más de 2 millones de accesiones procedentes de 400 institutos de 43 países miembros. La base de datos pretende facilitar el acceso a la información, pero las solicitudes reales de semillas deben seguir haciéndose a las instituciones que mantienen las accesiones. Estar en la lista de EURISCO no garantiza que las semillas sean accesibles para el pedido.

La necesidad de vincular los objetivos de ECPGR con la sociedad civil y las ONG

Como activista de la gestión y el uso dinámicos de la agrobiodiversidad, fue de gran valor conocer la situación actual de cómo se gobierna la conservación de los recursos fitogenéticos a nivel nacional y europeo.  Desde hace muchos años, yo y varios otros hemos afirmado que sólo conservar los recursos fitogenéticos en bancos de genes es como poner "todos los huevos en la misma cesta". Es lamentable que varios acontecimientos mundiales recientes (que también se abordaron en esta reunión) no hagan más que confirmar la urgencia de reactivar tanto el acceso como la utilización de la diversidad de los cultivos para la población. La guerra es una de las mayores amenazas para la conservación ex situ centralizada. La destrucción de los bancos de genes de Siria e Irak (la cuna de muchos de nuestros cultivos agrícolas más importantes) debería haber sido suficiente para aprender esto, ahora partes del banco de genes ucraniano también se añade a la lista de ejemplos desafortunados. Mientras que el impacto de las guerras y los bombardeos es claro y evidente, las amenazas políticas y financieras son menos evidentes. Las estrategias nacionales de conservación dependen en gran medida de la financiación estatal y de las decisiones políticas. Teniendo en cuenta las fluctuaciones políticas dentro de Europa y las diferencias en las capacidades financieras de los países, es fácil ver que este tipo de estrategias de conservación tiene serias dificultades a largo plazo.

Diversidad del trigo a partir del material del banco de genes
Diversidad del trigo a partir de material del banco de genes - foto: Dylan Wallman

¡Recuperar la diversidad en los campos!

Facilitar los esfuerzos para devolver la diversidad a los campos de los agricultores es una forma de repartir el riesgo. Como parte de la estrategia consiste en promover también el consumo de estas variedades, es una forma rentable, ya que los cultivadores se autofinanciarían. Devolver la diversidad a los campos de los agricultores es también una buena estrategia para aumentar nuestra capacidad de adaptación al cambio climático. Como no sabemos cómo va a cambiar el clima, necesitamos diversidad para poder afrontar todos los posibles escenarios.

Según tengo entendido en la reunión del ECPGR, a muchas de las organizaciones implicadas les resulta difícil extenderse demasiado en la promoción y distribución de variedades antiguas, ya que entra en conflicto con los intereses de la industria de las semillas convencionales y la actual legislación sobre semillas. Esto subraya la importancia de independiente pero las redes de colaboración de conservadores de semillas y otros esfuerzos para promover la utilización y la reactivación de la diversidad de los cultivos en los campos de los agricultores. 

Aquí puede encontrar el boletín ECPGR número 25 con todos los detalles de la reunión, los proyectos activos y la financiación disponible. https://mailchi.mp/ee51209da1ec/ecpgr-bulletin-issue-no-25-july-2022


Dylan Wallman representa a la organización sueca de conservación de semillas "Föreningen Sesam" en la red Liberemos la Diversidad. Es un científico hortícola especializado en el cultivo de plantas orgánicas y la facilitación de la agrobiodiversidad. Actualmente realiza un doctorado en la Universidad de Agricultura de Suecia, donde intercala guisantes y habas, utilizando la diversidad de cultivos y las variedades antiguas para aumentar la productividad y la sostenibilidad en la agricultura ecológica.

Dylan Wallman
Katharina Kleiner, del Ministerio Federal de Agricultura de Austria, Lise-Lykke Staffensen, directora de NordGen, y Dylan Wallman, de ¡Liberemos la Diversidad! 

 11º Foro Liberemos la Diversidad
el 27 / 28 / 29 de octubre de 2022, Budapest