Diga lo que piensa: reforma de las plantas producidas por nuevas técnicas de cultivo

La Comisión Europea ha abierto una consulta pública hasta el 22 de octubre sobre las nuevas técnicas genómicas. Esta iniciativa propondrá un marco jurídico para las plantas obtenidas por mutagénesis dirigida y cisgénesis y para sus productos alimenticios y piensos.

El proceso de reforma legislativa para las plantas producidas por nuevas técnicas de cultivo (nuevos OMG, denominados en el estudio como "nuevas técnicas genómicas¡" o NGT) ha comenzado!

El 24 de septiembre de 2021, la Comisión publicó la evaluación de impacto inicial, que es un requisito previo para poner en marcha el proceso de reforma legislativa. El contenido de este estudio está abierto a consulta pública durante un mes, hasta el 22 de octubre de 2021.

Cabe señalar que el alcance de la revisión se limita a "plantas producidas por ciertas técnicas genómicas nuevas", en particular la mutagénesis dirigida y la cisgénesis. La propuesta legislativa abarcará los alimentos y los piensos procedentes de esas plantas, pero no los animales, los microorganismos y otras nuevas técnicas genómicas.

El tono se establece al principio del documento: la legislación actual, que somete a las plantas derivadas de estas "nuevas técnicas genómicas" a la normativa sobre OMG, ya no es apropiada y debe adaptarse "al progreso científico y tecnológico".

semillas

NBTs: Mutagénesis y transgénesis

Aunque se menciona "posibles repercusiones en la seguridad y el medio ambiente, incluida la biodiversidad, la coexistencia con la agricultura ecológica y la no modificada genéticamente" y "la preocupación por el etiquetado y el derecho de los consumidores a la información y a la libertad de elección", esto no parece pesar en la balanza a la vista de todas las virtudes de estas nuevas técnicas genómicas.

Entre los argumentos esgrimidos a favor de una reforma del actual reglamento, nada más que el muy clásico:

  • las incertidumbres jurídicas de la Directiva 2001/18 (que regula los OMG), y en particular sobre la definición de términos como "mutagénesis", "uso tradicional para diversas aplicaciones", "seguridad desde hace mucho tiempo"; el hecho de que con estas técnicas se puedan producir alteraciones en el material genético que también podrían producirse mediante mutaciones naturales o técnicas de selección convencionales, y que las plantas obtenidas mediante estas técnicas presentarían, según el estudio de la EFSA (Agencia Europea de Seguridad Alimentaria), menos riesgos que las obtenidas mediante técnicas de mutación genética "convencionales" (transgénesis) la dificultad, cuando no la imposibilidad, de distinguir entre las plantas derivadas de estas técnicas y las derivadas de la cría convencional, lo que dificulta la aplicación de las obligaciones de autorización, trazabilidad y etiquetado que establece la normativa vigente;
  • el hecho de que el actual marco normativo no tenga en cuenta el potencial de los productos de estas nuevas técnicas para afrontar los retos de la sociedad, como la sostenibilidad (ya que estas NGT pueden producir plantas resistentes a la sequía, etc.) y otros objetivos del "Pacto Verde Europeo", la estrategia "De la granja a la mesa" y la estrategia de biodiversidad.


Si bien los objetivos de la reforma ("la iniciativa") incluyen el mantenimiento de un "alto nivel de protección de la salud humana y animal", se afirma claramente el deseo de reforzar la competitividad del sector agroalimentario de la UE (y más allá) y garantizar la "igualdad de condiciones" para sus operadores. El argumento está muy trillado: Los criadores europeos, sujetos a las limitaciones de la autorización previa, la trazabilidad, el etiquetado, etc., estarían en una posición más débil que sus competidores americanos o asiáticos, donde estas nuevas técnicas no están reguladas. Por lo tanto, la legislación debe ser capaz de "seguir la evolución de la ciencia" y ser "proporcional al riesgo que conlleva".

Sobre el estudio

Por tanto, los autores del estudio están claramente en contra de mantener el statu quo. Se ofrecen algunas sugerencias para el desarrollo del reglamento:

  • Incluir requisitos de evaluación del riesgo y de aprobación proporcionales a los riesgos implicados, caso por caso, teniendo en cuenta elementos como la técnica específica utilizada, el tipo de modificación o la novedad del rasgo... El cumplimiento de los requisitos de seguridad seguiría siendo un requisito previo para la liberación deliberada o la comercialización.
  • Requiere un "análisis de sostenibilidad" para examinar si estos productos contribuyen a la sostenibilidad y de qué manera, teniendo en cuenta los criterios elaborados en la acción política sobre un marco para sistemas alimentarios sostenibles.
  • Establecer disposiciones adecuadas de trazabilidad y etiquetado que sean aplicables y ejecutables, teniendo en cuenta la capacidad de las plantas obtenidas mediante mutagénesis dirigida y cisgénesis para contribuir a un sistema alimentario sostenible y garantizar el derecho de los consumidores a elegir con conocimiento de causa.
  • El estudio también detalla las posibles repercusiones en diferentes sectores.

En términos económicos, el caso es claro: la reforma debe fomentar y facilitar el desarrollo y la comercialización de "seguro" obtenidas mediante mutagénesis dirigida y cisgénesis y evitar las posibles consecuencias negativas descritas anteriormente. Hay que tener en cuenta los siguientes puntos

  • el impacto (supuestamente positivo) en la producción agrícola, el uso de insumos, el desarrollo de variedades más resistentes, la reducción de los costes de selección varietal
  • el impacto sobre la innovación y la investigación en la UE que podría estimular este nuevo marco, el aumento de la participación de las PYME debido a la reducción de los costes de acceso al mercado,
  • las "posibles" repercusiones negativas para la agricultura ecológica y no transgénica y el sector de la venta al por menor de alta calidad.
  • También se estudiarán cuestiones relacionadas con la contribución de la propiedad intelectual a la innovación (Nota del editor: la cuestión de los nuevos OGM y las patentes sobre la vida están estrechamente relacionadas, ya que las patentes de procesos se extienden a las plantas derivadas de estos procesos).

A nivel social, la evaluación de impacto examinará los efectos de la introducción de un análisis de sostenibilidad para garantizar que los productos comercializados aporten un claro valor añadido a la sociedad, los beneficios para los consumidores que pueden derivarse de la reducción de los niveles de toxinas o alérgenos o la mejora del perfil nutricional de las plantas, y el impacto en la sostenibilidad y la biodiversidad a nivel local (incluidas las zonas rurales, las cadenas de suministro y los cultivos menores, especializados o huérfanos que satisfacen las necesidades locales).

En cuanto al impacto medioambiental, se recuerda que la iniciativa propuesta pretende mantener un alto nivel de protección del medio ambiente y facilitar el desarrollo y la adopción de plantas innovadoras que puedan tener beneficios medioambientales directos e indirectos (ya que las NGT proporcionan plantas más resistentes a las enfermedades y a las condiciones medioambientales o a los efectos del cambio climático en general, con mejores características agronómicas o nutricionales, y que requieren un menor uso de recursos naturales (por ejemplo, el agua)). También habrá que tener en cuenta la preocupación por los posibles efectos negativos de las plantas NGT en el medio ambiente y la biodiversidad, por ejemplo, debido al posible desplazamiento de las variedades tradicionales y la pérdida de diversidad agrícola, así como la preocupación por el aumento del uso de pesticidas.

Por último, pero no menos importante, según los autores, la iniciativa tiene el potencial de contribuir a una serie de objetivos contenidos en la Carta de Derechos Fundamentales de la UE, incluido el principio de desarrollo sostenible. La adaptación de los requisitos legales para las plantas obtenidas mediante mutagénesis dirigida y cisgénesis en función de su nivel de riesgo, proporcionando nuevas oportunidades a los operadores del sistema agroalimentario y biotecnológico, así como a los investigadores y a las PYME, aumentará su libertad para llevar a cabo sus actividades. La evaluación de impacto identificará y evaluará todos los factores limitantes, con el objetivo de minimizarlos. También abordará posibles cuestiones éticas relacionadas con el impacto medioambiental, económico y social.

Wh¿Qué pasa después?

Se organizará una consulta pública de 12 semanas (1er semestre de 2022) a través del portal "Have your say".

La Comisión tendrá en cuenta las posiciones ya recogidas en la consulta a los Estados miembros y a las partes interesadas por las NGT.

Enlace a la página de la Comisión "Opina"  aquí para encontrar el texto de la evaluación de impacto inicial. En esta página también es posible presentar una contribución hasta el 22 de octubre de 2021.

Tómese unos minutos y diga a la Comisión por qué rechaza su plan antes del 22 de octubre:

Estas son algunas de las plataformas que facilitan la comunicación con la Comisión para realizar su aportación:

Del Corporate Europe Observatory en Inglés

De Slowfood en inglésItaliano y Alemán

De GMWatch en Inglés

De Demeter Internacional en InglésEspañol y Alemán:

De AbL en Alemán

Y de los Verdes/EFA en InglésFrancésAlemán y Italiano

Matthias

Nacido en Florencia, tras tres años de estudios en Ciencias Agrícolas Tropicales, obtuve el Máster en Ciencias y Tecnologías Agrícolas en la Universidad de Florencia. Desde enero de 2018 soy Secretaria y coordinadora de la Coordinadora Europea ¡Libera la Diversidad!, la red europea para la gestión dinámica de la agrobiodiversidad en granjas y huertos. Linkedin