La Oficina Europea de Patentes revoca finalmente la patente de Monsanto sobre los melones

Sin embargo, todavía se pueden conceder más patentes sobre semillas.. 19 de marzo de 2021 / La Sala Técnica de Recursos de la Oficina Europea de Patentes (OEP) ha confirmado la revocación de una patente sobre melones de Monsanto (EP1962578). En la patente, Monsanto reivindica como "invención" los melones con una resistencia natural a los virus de las plantas; los melones [...]

Sin embargo, todavía se pueden conceder más patentes sobre semillas..

19 de marzo de 2021 / La Sala Técnica de Recursos de la Oficina Europea de Patentes (OEP) ha confirmado la revocación de una patente sobre melones de Monsanto (EP1962578). En la patente, Monsanto afirma que los melones con una resistencia natural a los virus de las plantas son una "invención"; los melones proceden de la cría convencional y no de la ingeniería genética. La resistencia se detectó originalmente en los melones de la India. Esta patente fue concedida por la Oficina Europea de Patentes (OEP) en 2011, a pesar de que la legislación europea sobre patentes no permite patentar las variedades vegetales ni los procesos de mejora convencionales.

La decisión de la OEP (T1045/16) se adoptó por razones técnicas: Monsanto no ha depositado las semillas de melón como exige la legislación europea sobre patentes. No es probable que la decisión tenga implicaciones importantes para otras patentes similares sobre plantas criadas convencionalmente.

"¡Es un gran éxito que la patente haya sido revocada! Sin embargo, el problema general aún no se ha resuelto: en el futuro se podrán conceder más patentes sobre plantas y animales a pesar de las prohibiciones existentes en la ley de patentes," dice Katherine Dolan para la coalición internacional de No hay patentes para las semillas que organizó la oposición. "La patente se basaba en "procedimientos esencialmente biológicos" para la obtención y reivindicación de variedades vegetales. Se trata de una clara violación de la legislación europea sobre patentes. Sin embargo, la decisión de la OEP no se basa en estos motivos."

La oposición fue presentada en 2012 por Arbeitsgemeinschaft Bäuerliche Landwirtschaft (AbL), BUND Naturschutz in Bayern (Amigos de la Tierra, Baviera), Berne Declaration (ahora Public Eye), Gesellschaft für Ökologische Forschung, Greenpeace (Alemania), No Patents on Life!, Verband Katholisches Landvolk y la Foundation on Future Farming. La conocida activista medioambiental india, Vandana Shiva, y su organización, Navdanya, también apoyaron la oposición. En una declaración escrita, el gobierno indio había expresado su preocupación por las violaciones de las leyes indias y otros tratados internacionales contra la biopiratería. La patente fue revocada en 2016. Esta última decisión fue confirmada por la Sala Técnica de Recurso de la OEP (T1045/16) tras un recurso de Monsanto.

Las patentes concedidas sobre semillas representan uno de los mayores riesgos para la seguridad alimentaria mundial y la soberanía alimentaria regional. Las patentes crean monopolios: las plantas y los animales reivindicados en las patentes no pueden ser utilizados por otros criadores, jardineros o agricultores para su posterior reproducción sin el permiso del titular de la patente. En muchos casos, las patentes también cubren el uso de las plantas cosechadas para la producción de alimentos. Como resultado, un puñado de grandes empresas adquirirá un control de gran alcance sobre nuestra producción diaria de alimentos. Ellos decidirán lo que comemos, lo que producen los agricultores, lo que venden los minoristas y cuánto tenemos que pagar por ello. Esta evolución también tendrá consecuencias para el Sur Global.

Para impedir que se concedan más patentes sobre semillas, No hay patentes para las semillasjunto con otras organizaciones, lideró una campaña de recogida de firmas para cerrar todas las lagunas legales que aún permiten las patentes sobre plantas y animales. Estas firmas se entregarán a la OEP el 22 de marzo de 2021. Un reciente No hay patentes para las semillas revela cómo la industria utiliza varias lagunas legales para eludir las prohibiciones legales vigentes. En los últimos años ya se han concedido varias docenas de patentes sobre plantas derivadas de la cría convencional. Por ello, el Consejo de Administración de la OEP, que se reunirá el 23 de marzoSe insta a tomar nuevas medidas para detener estas patentes.

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